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¿Qué te apetece ver en TV? ¿Una de Ciencias Forenses o Criminalística?

Aquí les dejo unas recomendaciones para aquellos que les guste tanto como a mí la ciencia forense y la criminalística. Casi todas las opciones  se pueden ver a través de la web “YouTube” y sí, la mayoría son en inglés.  No obstante, también les dejo opciones para poder ver en castellano que aunque sean menores, también las hay 😉 Sólo remarcar que las valoraciones y observaciones aquí explicadas, son meramente subjetivas. Ahí va la lista. Que la disfruten:

 

1. History Cold Case, de la BBC        Imagen

Un trabajo impecable de la BBC donde diversos especialistas, entre ellos antropólogos, historiadores, médicos e incluso genetistas, pretenden identificar esqueletos de otras épocas. La profesora Sue Black y su equipo del Centro de Anatomía e Identificación de la Universidad de Dundee se encargan para determinar todas las cuestiones detrás de este tipo de estudios. Una serie más que recomendable que repasa conceptos de antropología muy variados y con tintes históricos.

http://bit.ly/RdpNF3

Lengua: inglés (acento británico)

Valoración: Excelente. Sigue leyendo


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Palinología Forense: lo que el polen puede revelar

Desde que Watson y Crick descubrieran la estructura de la molécula de ADN (ácido desoxirribonucleico) en 1953, la ciencia ha experimentado una gran revolución en el desarrollo de técnicas moleculares. El campo de aplicación de éstas puede ser muy amplio, desde la autentificación de alimentos, terapia génica, mejora de las cosechas o incluso hasta la huella genética o “DNA fingerprinting”, siendo esta última muy útil en el estudio de las escenas criminales. Fue el señor Alec Jeffreys el pionero en el análisis de los perfiles genéticos, desarrollándolos y sentando sus bases, siendo actualmente usados a nivel mundial dentro de la ciencia forense.

[…]

Alguien que conoce y entiende de este estudio, es el doctor Dallas Mildenhall, palinólogo neozelandés con más de 40 años de experiencia especializado en palinología forense y participando en la presentación de pruebas en los tribunales.
Tuve el placer de conocer al señor Dallas Mildenhall recientemente y me sorprendió gratamente descubrir no solo a un científico entusiasmado, sino también a alguien apasionado por lo que hace con la convicción de poder ayudar a la sociedad con su trabajo. Persona tranquila y de habla pausada, el Dr. Mildenhall no duda en contestar que con su trabajo ha ayudado a mucha gente por eso, todavía sigue trabajando en el centro GNS Science de Nueva Zelanda en vez de disfrutar de su jubilación.

Para leer el resto de la entrevista, consulte aquí


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La Nutrición Molecular ha llegado!

La nutrición siempre ha estado presente en nuestra historia desde la revolución neolítica, donde tuvo lugar la ganadería y agricultura, hasta nuestro presente donde el propio concepto de alimentación puede incluso llegar a perder su significado dada la cantidad de anuncios y productos “no tan sanos” que nos invaden.

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En una buena alimentación no puede faltar fruta variada.

Actualmente vivimos en una sociedad globalizada donde podemos encontrar cualquier tipo de producto de alrededor del planeta sin importar la época o estación del año.  Aun así, la importancia de la nutrición no pasa por su mejor momento ya que puede ser por exceso o por defecto. En nuestro país tenemos la suerte de tener una de las mejores dietas y alimentaciones más ricas y consideradas mundialmente: la dieta mediterránea. No obstante, no todas las alimentaciones se basan en tener tan ricos y variopintos nutrientes en un mismo plato. Así, encontramos la dieta “Paleo”, basada en la nutrición de nuestros ancestros cavernícolas y que se supone estamos genéticamente adaptados (por aquello de que ya lo comían nuestros antepasados): carne, fruta, nueces, vegetales y productos del mar, todos ellos ,por supuesto, frescos.

También está la famosa dieta Dukan, la de la Zona, la Macrobiótica, etc. Pero parece ser que una nueva tendencia emergente está tomando importancia y es la llamada Dieta Personalizada o “Nutritional Genomics”, basada en la información genética de cada uno de nosotros.  Y es que la alteración en la expresión de los genes (epigenética) puede causar cambios crónicos y por ello, incluso enfermedades.  Por ello, la Nutrigenómica estudia la relación entre la alimentación y la expresión de los genes utilizando las herramientas y técnicas adecuadas mientras que la Nutrigenética se encarga de determinar como la variabilidad genética afecta la respuesta a la dieta.

Nutrigenomics

Lo que comemos más los genes que tenemos, pueden determinar nuestras enfermedades. Cortesía de “Wikibooks”.

De todos es sabido como un estilo de vida saludable puede evitar ciertas dolencias y enfermedades. Aun así debemos tener en cuenta nuestra predisposición genética, es decir, aquella que puede influenciar con cierto grado si no nos cuidamos. Esta nueva disciplina ofrece la posibilidad de trabajar con el paciente de forma individual para ofrecer así una dieta alimenticia basándose en las variantes de un cierto número de genes.  Existen pues casas comerciales que ofrecen un servicio de genotipado (nos ayuda a saber las diferencias en los genes) que testean variantes de ciertos genes relacionados con el metabolismo y absorción. Entre otros, se estudian: folato, ácidos poliinsaturados omega-3, grasas saturadas, vitamina C, sodio, cafeína o cereales integrales.

Esto ayudaría, por ejemplo, a aquellas personas que por su variante genética tengan más contenido de colesterol en sangre, se beneficiarían de una dieta baja en ácidos grasos saturados. Otro ejemplo sería el estudio de diferencias en genes que codifican (o cifran) para enzimas, moléculas biológicas que permiten reacciones más rápidas en nuestro sistema, ya que hay algunos individuos que metabolizan más tarde la cafeína debido a la acción de estos catalizadores. Así pues, siempre podremos decir eso de tener un metabolismo lento…

Como vemos, las expectativas de futuro en promocionar la salud y prevención de enfermedades, están siendo cada vez más conseguidas gracias a las nuevas técnicas en biología molecular y la bioinformática, generándose también la controversia respecto la privacidad o el dominio de esa información genética en la nueva era de la nutrición molecular. Así pues, el debate bioético está servido.

PARA SABER MÁS:

-Nutrigenomics. Gerald Rimbach, Jürgen Fuchs y Lester Packer.  (Versión Inglés).

-Para los curiosos: podéis contactar conmigo por email, hay muchos artículos científicos disponibles!


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Cristalografía de rayos X y el desarrollo de nuevos fármacos.

Hace poco  tuve el honor de escuchar al profesor Robert Huber, premio Nobel de Química de  1988, hablar sobre la importancia de la estructura de las proteínas y su aplicación en Medicina,  en la Universidad de Córdoba, UCO.

El Dr. Huber, co-fundador de ambas compañías biotecnológicas: Proteros y Suppremol, nos acercó la técnica de cristalografía de rayos X y su empleo en la determinación de largas y complejas  estructuras proteicas. Y es que esta técnica experimental  se basa  en la difracción de los rayos X en compuestos en estado cristalino. Es decir, estos rayos X aplicados a la muestra, permiten que el haz se divida dada la diferente agrupación de los átomos que componen el cristal y por ello, se observe un patrón de difracción (patrón de intensidades) que caracteriza la distribución de los electrones de la proteína.

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PARABENS, YES OR NO?

I always wanted to write about the parabens compounds. Not only they have sparked my chemical  interest but also caused an alert when buying cosmetics, food and even pharmaceutical preparations.

Chemically speaking, they are esters of para-hydroxybenzoic acid, commonly known as parabens. Among them, it stands out the methylparabens (e2189), propylparabeno (E216) or the butylparabeno. Thus, the difference between them depends on the alkyl group (R in the figure). These are used as broad spectrum preservatives because they have antibacterial and antifungal properties and therefore destroy germs that can grow in the environment, such as those containing oil and water.

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PARABENOS, ¿SÍ O NO?

Hace ya mucho que quería escribir sobre los compuestos parabenos. No sólo despertaron mi interés químico sino también provocaron una alerta automática a la hora de comprar cosmética o incluso, preparados alimenticios y farmacéuticos.

Químicamente son esteres del ácido para-hidroxibenzoico, más conocidos comúnmente como Parabenos. Dentro de ellos cabe destacar los metilparabenos (E2189, propylparabeno (E216) o también el butylparabeno. Así pues, la diferencia entre todos ellos depende del grupo alquilo (R en la imagen). Estos son usados como conservantes de amplio espectro ya que tienen propiedades antibacterianas y antifúngicas y por lo tanto, destruyen aquellos gérmenes que puedan crecer en ambientes, por ejemplo, que contengan aceite y agua.

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