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La Nutrición Molecular ha llegado!

La nutrición siempre ha estado presente en nuestra historia desde la revolución neolítica, donde tuvo lugar la ganadería y agricultura, hasta nuestro presente donde el propio concepto de alimentación puede incluso llegar a perder su significado dada la cantidad de anuncios y productos “no tan sanos” que nos invaden.

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En una buena alimentación no puede faltar fruta variada.

Actualmente vivimos en una sociedad globalizada donde podemos encontrar cualquier tipo de producto de alrededor del planeta sin importar la época o estación del año.  Aun así, la importancia de la nutrición no pasa por su mejor momento ya que puede ser por exceso o por defecto. En nuestro país tenemos la suerte de tener una de las mejores dietas y alimentaciones más ricas y consideradas mundialmente: la dieta mediterránea. No obstante, no todas las alimentaciones se basan en tener tan ricos y variopintos nutrientes en un mismo plato. Así, encontramos la dieta “Paleo”, basada en la nutrición de nuestros ancestros cavernícolas y que se supone estamos genéticamente adaptados (por aquello de que ya lo comían nuestros antepasados): carne, fruta, nueces, vegetales y productos del mar, todos ellos ,por supuesto, frescos.

También está la famosa dieta Dukan, la de la Zona, la Macrobiótica, etc. Pero parece ser que una nueva tendencia emergente está tomando importancia y es la llamada Dieta Personalizada o “Nutritional Genomics”, basada en la información genética de cada uno de nosotros.  Y es que la alteración en la expresión de los genes (epigenética) puede causar cambios crónicos y por ello, incluso enfermedades.  Por ello, la Nutrigenómica estudia la relación entre la alimentación y la expresión de los genes utilizando las herramientas y técnicas adecuadas mientras que la Nutrigenética se encarga de determinar como la variabilidad genética afecta la respuesta a la dieta.

Nutrigenomics

Lo que comemos más los genes que tenemos, pueden determinar nuestras enfermedades. Cortesía de “Wikibooks”.

De todos es sabido como un estilo de vida saludable puede evitar ciertas dolencias y enfermedades. Aun así debemos tener en cuenta nuestra predisposición genética, es decir, aquella que puede influenciar con cierto grado si no nos cuidamos. Esta nueva disciplina ofrece la posibilidad de trabajar con el paciente de forma individual para ofrecer así una dieta alimenticia basándose en las variantes de un cierto número de genes.  Existen pues casas comerciales que ofrecen un servicio de genotipado (nos ayuda a saber las diferencias en los genes) que testean variantes de ciertos genes relacionados con el metabolismo y absorción. Entre otros, se estudian: folato, ácidos poliinsaturados omega-3, grasas saturadas, vitamina C, sodio, cafeína o cereales integrales.

Esto ayudaría, por ejemplo, a aquellas personas que por su variante genética tengan más contenido de colesterol en sangre, se beneficiarían de una dieta baja en ácidos grasos saturados. Otro ejemplo sería el estudio de diferencias en genes que codifican (o cifran) para enzimas, moléculas biológicas que permiten reacciones más rápidas en nuestro sistema, ya que hay algunos individuos que metabolizan más tarde la cafeína debido a la acción de estos catalizadores. Así pues, siempre podremos decir eso de tener un metabolismo lento…

Como vemos, las expectativas de futuro en promocionar la salud y prevención de enfermedades, están siendo cada vez más conseguidas gracias a las nuevas técnicas en biología molecular y la bioinformática, generándose también la controversia respecto la privacidad o el dominio de esa información genética en la nueva era de la nutrición molecular. Así pues, el debate bioético está servido.

PARA SABER MÁS:

-Nutrigenomics. Gerald Rimbach, Jürgen Fuchs y Lester Packer.  (Versión Inglés).

-Para los curiosos: podéis contactar conmigo por email, hay muchos artículos científicos disponibles!

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Cristalografía de rayos X y el desarrollo de nuevos fármacos.

Hace poco  tuve el honor de escuchar al profesor Robert Huber, premio Nobel de Química de  1988, hablar sobre la importancia de la estructura de las proteínas y su aplicación en Medicina,  en la Universidad de Córdoba, UCO.

El Dr. Huber, co-fundador de ambas compañías biotecnológicas: Proteros y Suppremol, nos acercó la técnica de cristalografía de rayos X y su empleo en la determinación de largas y complejas  estructuras proteicas. Y es que esta técnica experimental  se basa  en la difracción de los rayos X en compuestos en estado cristalino. Es decir, estos rayos X aplicados a la muestra, permiten que el haz se divida dada la diferente agrupación de los átomos que componen el cristal y por ello, se observe un patrón de difracción (patrón de intensidades) que caracteriza la distribución de los electrones de la proteína.

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PARABENOS, ¿SÍ O NO?

Hace ya mucho que quería escribir sobre los compuestos parabenos. No sólo despertaron mi interés químico sino también provocaron una alerta automática a la hora de comprar cosmética o incluso, preparados alimenticios y farmacéuticos.

Químicamente son esteres del ácido para-hidroxibenzoico, más conocidos comúnmente como Parabenos. Dentro de ellos cabe destacar los metilparabenos (E2189, propylparabeno (E216) o también el butylparabeno. Así pues, la diferencia entre todos ellos depende del grupo alquilo (R en la imagen). Estos son usados como conservantes de amplio espectro ya que tienen propiedades antibacterianas y antifúngicas y por lo tanto, destruyen aquellos gérmenes que puedan crecer en ambientes, por ejemplo, que contengan aceite y agua.

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“Nuestra voz, nuestra opinión”: Sebastià Agramunt, un PhD con mucha física.

Hoy Sant Jordi, un dia tan especial para los que nos apasiona la lectura y la escritura, y en consecuencia de ello la cultura, me he tomado la libertad de usar el blog como medio para lanzar voz a todos los jóvenes de este país que formamos parte de esa generación bien preparada pero con, supuestas, pocas opciones de futuro.

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